虎扑否认年底赴美IPO上市之路又要扑街?

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据彭博社报道,虎扑(上海)文化传播公司(下称“虎扑”)计划赴美上市,并考虑最早在今年年底进行IPO。同时提及,虎扑正在寻求在IPO之前的新一轮融资中筹集1亿美元,新一轮融资后虎扑的估值为7亿美元左右。

但当日,虎扑即否认了该消息,称公司并无相应计划,并保留对不实报道追究法律责任的权利。

虎扑于2004年从篮球社区步,2007年虎扑体育正式成立,注册资本为1.18亿元,其发展至今共完成了6轮融资,其中2019年6月获得了字节跳动的12.6亿元pre-IPO轮投资,虎扑估值由此达到42亿元。

虎扑第一次冲击IPO是在2016年。当年4月虎扑向证监会递交上市材料,首次公开发行股票招股说明书。

据招股书,虎扑计划发行不超过3333.4万股,占公司发行后总股本的25%,预计募集资金4.2亿元,用以升级改造互联网技术平台和补充流动资金。

然而不到一年,虎扑这一上市计划即遭夭折。2017年3月,虎扑赫然出现在证监会公布的年度首次公开发行股票申请终止审核企业名单中。

据当时市场分析,虎扑上市受挫的主因或是盈利能力不稳定,被部分市场人士认为“太过依赖广告”,“变现能力有限”。

此前IPO申报稿显示,虎扑2013年-2015年的营业收入分别为0.98亿元、1.42亿元、2亿元,其中广告业务是公司最大的收入来源,3年间广告收入占比由55.64%上升至60.78%,逐渐占据愈发主要的份额。

此外,据市场分析,虎扑首次试图IPO以外,也疑似想要试图通过借壳的方式上市。

虎扑当时的选择是*ST亚星。据报道,2017年1月3日,*ST亚星曾发布公告称,“已终止的连续重大资产重组的标的资产为程杭持有的体育资产,标的资产具体范围尚未确定”。

公告中提到的程杭,正是虎扑体育的创始人兼CEO,而市场普遍分析认为,公告中提及的“程杭持有的体育资产”即虎扑体育。

*ST亚星重组交易失败被视作虎扑体育借壳上计划的流产。2016的两手准备,可见虎扑的上市愿望的确强烈,但不幸却均以失败告终。

据报道,2019年3月,虎扑在证监会登记了IPO辅导备案工作,4月底,证监会上海监管局网站披露,虎扑申请进入上市辅导期,辅导期时长大约一年。

但挫折不期而至。#虎扑APP下架#赫然登上3月24日微博热搜榜第一名,并且已经下架超1个月。对此,官方回应称系内部调整。而据媒体披露,2018年时虎扑就曾因为跟App Store 的分成没谈拢,被下架过一次。

2019年,字节跳动掷下12.6亿元投资虎扑,这是虎扑至今获得的最大一笔融资,该轮融资也被公布为Pre-IPO轮融资。

在业内看来,与字节跳动在资本和业务方面的深度合作,不仅为虎扑业务整合提供了更大的想象空间,无疑也有利于其重启上市进程。

2004年1月,程杭在美国芝加哥创建hoopCHINA篮球论坛,通过在美国获取的一手NBA赛事信息,加之国内球迷类社区平台的空白,迅速斩获一大批球迷,这是虎扑的前身。

3年后,虎扑体育公司正式成立,程杭为CEO,注册资本为1.18亿元。社区通过内容和用户群的活跃,聚集流量,广告自然成为虎扑的重要盈利模式之一。

2007年,程杭与几位合伙人共同创办了上海雷傲普文化传播有限公司,虎扑开始探索公司化运营,并且试图利用内容或者衍生产品开始进行变现。

早在2007年7月,虎扑就推出了允许用户发布商品信息进行交易的交易区。2009年,虎扑推出了自己主导的独立电商平台——卡路里商城,不过在淘宝的冲击下,并没有做起来。

但虎扑对于电商仍在坚持。2012年又推出了运动鉴鞋电商平台虎扑“识货”,主要为用户提供折扣、正品运动鞋商品导购及鉴别、团购等服务。程杭曾在采访中透露,“识货”2018年已经做到了21亿,预计2019年能达到40亿以上。

程杭曾经透露,在2017年虎扑的年营收架构中,电商板块和体育营销板块成为了主力军,两者分别占到了年营收的40%。其中,电商平台“识货”在2017年交易规模超过20亿。

通过将旗下网站整合为综合性体育门户网站,并通过适合体育“小白”的“路人王”平台,自费奖金召集业务球员打比赛,借此联合短视频平台和直播平台进行导流。

“路人王”一年时间覆盖了34个城市,单月视频播放量超过1.1亿,并获得阿迪达斯,欧莱雅等品牌赞助。既开拓了新的用户市场,也以全民化赛事从中从大的体育中以差异化突围。

值得一提的是,虎扑也在努力突破体育领域,向电竞等非传统体育板块进发,其“步行街”栏目内容也日渐丰富并不断出圈,正在获取更多样化的用户群体。

2020年4月,虎扑再次更换了logo,由英文变回中文,并将JR(虎扑用户的自称)元素加入其中。

对此,程杭的解读是:“虎扑的目标用户,已经从过去的体育爱好者上开始向更广阔的人群转移。他们大多是年轻人,充满活力,也有一定的消费力,热爱体育、电竞、数码产品和汽车,身上的穿着大多是潮牌,并且大多数是男性。”由此可见,深耕更多用户群体,是虎扑首次上市失败后的转向之一。

不过,新的挑战一直在路上。席卷全球的新冠疫情导致全球体育赛事停摆,对虎扑的内容、用户活跃度,以及自有IP“路人王”的举办,均造成了不小的冲击。